La tecnología financiera sigue avanzando

El mundo de las fintech está cada vez más presente en el mundo de los negocios digitales. Y como el smartphone suele ser el medio más común para unir finanzas y tecnología, el rubro dijo presente en la Mobile World Congress (MWC) 2017 que se realizó la semana pasada en Barcelona.

Visa anunció un enfoque que combina lo nuevo y lo viejo, se basa principalmente en la antigua tecnología de código QR a través de su servicio de pago mVisa. Se puso en marcha el lunes pasado para comerciantes y clientes en la India, Kenia y Rwanda; y pronto estará disponible en Egipto, Pakistán y algunos otros países en desarrollo.

El servicio permite a comerciantes y consumidores hacer pagos a través de un teléfono móvil y un código QR guardado en la ubicación de cada comerciante. De esta manera, éstos no necesitan invertir en infraestructuras de punto de venta costosas.

El servicio funciona así: un cliente escanea el código QR único del comerciante en el mostrador dentro de una tienda. Entonces, el cliente ingresa una cantidad de pago en su teléfono para el artículo comprado y el empleado de la tienda también recibe una verificación de pago, generalmente a través de un sms en su smartphone.

La compañía anuncio que el servicio también funcionará con las compras en el hogar en sitio como Tata Sky, un proveedor de servicios inalámbricos, al escanear un código QR desde un teléfono móvil directamente desde una pantalla de televisión o un sitio online. Además, los consumidores de, por caso, Bombay pueden pagar las facturas de gas para el hogar de Mahanager Gas con el código mVisa QR impreso en una factura.

Avin Arumugam, vicepresidente senior de IoT de Visa, dijo que el servicio soporta tarjetas de crédito emitidas por Visa y Mastercard y pronto apoyará a American Express. También apoya la tarjeta de crédito RuPay en la India. “Aunque el servicio acaba de empezar, está destinado a crecer, especialmente en la India”, especificó el vicepresidente. “Esto en parte nació porque el gobierno indio suspendió sus dos billetes de rupias más grandes a principios del noviembre pasado”.

Por otro lado, también se anunció una alianza corporativa con Oracle enfocada en digitalizar los pagos en tiendas y restaurantes. Las empresas ampliarán el uso de una aplicación para móviles llamada “Qkr!” con Masterpass, que permite a los consumidores pedir y pagar por adelantado bienes y servicios a través de teléfonos inteligentes.

“El servicio se describe como una manera rápida para que los clientes pidan bebidas o comida en un restaurante sin esperar un servidor. Pero también se ampliará a otros servicios. La tecnología de Oracle será útil, por ejemplo, para permitir a los minoristas proporcionar una experiencia de pago a los clientes a través de diferentes canales de pago”, dijo Mastercard.

La empresa de tarjetas de crédito nombró varias cadenas de pubs que ya estaban usando el servicio en Inglaterra pero también confesó que planea expandirlo a Estados Unidos y a otros cinco países en 2017.

De Guindos asegura que la economía crecerá un 0,7% en el primer trimestre

La economía española creció un 0,7% en el cuarto trimestre de 2016, lo mismo que en el trimestre anterior, y un 3,2% en el conjunto del año pasado gracias al consumo y la inversión, que mostraron aumentos anuales del 2,6% y del 3,1%, respectivamente, según la Contabilidad Nacional publicada este jueves por el Instituto Nacional de Estadística (INE), que confirma los datos avanzados a finales de enero.

Es el tercer año consecutivo en el que aumenta el PIB y el segundo consecutivo en el que el crecimiento se sitúa en el 3,2%. A precios corrientes, el PIB alcanzó los 1.113.851 millones de euros en 2016, lo que supone un aumento del 3,6% en términos nominales.

La demanda nacional (consumo de los hogares y de las administraciones públicas) aportó 2,8 puntos al crecimiento del PIB en 2016, en tanto que la demanda externa contribuyó con medio punto, con las exportaciones creciendo a un ritmo del 4,4% y las importaciones, a una tasa anual del 3,3%.

Dentro de la partida de consumo, tanto el de los hogares como el de las instituciones sin fines de lucro se incrementó un 3,2% en 2016, por encima del gasto en consumo de las administraciones públicas (+0,8%). La inversión en construcción subió un 1,9% el año pasado, en tanto que la de bienes de equipo se disparó un 5%.

En los últimos tres meses de 2016 el PIB avanzó un 0,7% en tasa intertrimestral, al igual que en el tercer trimestre, gracias al comportamiento del consumo y la inversión.

Previsiones de Guindos

El ministro de Economía, Luis de Guindos, ha calificado este jueves como “muy positivos” los datos de Contabilidad Nacional del año 2016, que hacen que España entre en 2017 con una “inercia muy notable”.

En este sentido, ha señalado que el PIB crecerá en el primer trimestre a un ritmo “similar” al registrado en la segunda mitad del año pasado, esto es, un 0,7%. También en el primer trimestre, ha dicho, España ha alcanzado el nivel de renta previo a la crisis.

Guindos, en declaraciones a RNE, ha subrayado que, “si no ocurre ninguna desgracia”, la proyección de crecimiento del PIB para este año (2,5%) “está garantizada de forma holgada”.

Preguntado por si el Gobierno tiene previsto revisar al alza esta previsión, el ministro ha recordado que el Ejecutivo siempre hace estimaciones “prudentes”, que en ocasiones se ven superadas por la realidad.

Al analizar los datos de Contabilidad Nacional de 2016, el ministro ha destacado que España creció el año pasado el doble que Europa y que lo ha hecho no sólo con intensidad, sino también con “calidad”, pues la demanda interna se ha visto acompañada de un buen comportamiento de la demanda exterior.

En cuanto a los datos de paro y afiliación a la Seguridad Social de febrero, el ministro los ha calificado como “positivos”, incluso en términos desestacionalizados, y ha subrayado que el mercado laboral se va acercando a su temporada buena.

“Es perfectamente factible mantener la tendencia en los próximos meses”, ha dicho Guindos, que ha añadido que los datos de empleo en 2017 continúan con la fortaleza mostrada en 2016.

“El empleo es consecuencia del crecimiento económico”, ha resaltado el ministro, que aún así ha indicado que queda mucho por hacer porque España sigue teniendo una tasa de paro superior al 18%.